英国女王4个圈钱妙计 让英国从一穷二白迈向黄金时代

1评论 2017-04-17 09:37:03 来源:淘历史 涨停板,就要这样抓

  1558年,英国女王伊丽莎白一世即位时接手的是一把烂牌:不仅社会动荡,而且外债高达22.7万英镑,而当时英国全年的财政收入只有20万英镑。面对财源耗尽的拮据状况,女王不得不使出浑身解数开源节流。

  伊丽莎白并没有好的开源方法,只能在省钱上打主意。她首先想到的是怎样把王室的开销转嫁出去,于是,她想了一个妙招——“巡幸”。

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  正常情况下,国王巡幸旨在亲临视察各地政务,展示国王威仪,但女王的此次巡幸重点在于省钱,说白了就是去蹭吃蹭喝。为了迎接女王的到来,各地的贵族、大臣专门修建豪华别墅、准备厚礼,甚至连输钱给女王的牌局都提前演练了。就这样,伊丽莎白既显了威仪,又省了钱,一举两得。

  这还不算,就连平日的休闲消遣,女王也转移了阵地。伊丽莎白热衷于跳舞,却很少在宫廷举办舞会,几乎每次都耍赖将某个大臣的官邸当作舞场,所有的开销自然由别人埋单了。就这样,女王大幅缩减了宫廷开销,最简省的时候,每天花费不到100英镑。

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  伊丽莎白知道,转嫁王室开支毕竟只是小打小闹,要从根本上扭转财政吃紧的状况必须广开财路,增加收入来源。虽然王室有土地可以拍卖,但祖宗留下的产业在自己手里卖掉总有些败家子的感觉。她想找一个既可以不变卖祖业,又能拿到真金白银的办法。

  伊丽莎白冥思苦索,突然灵光一闪:英国中产阶级对于爵位情有独钟,用那些虚头巴脑的爵位换成钱岂不是无本买卖?于是,女王放开手脚,一口气增设了878个爵位,专门卖给新兴中产阶级和富裕地主,狠赚了一把。

  见此招有效,女王触类旁通,又想出了第三个门道:发放“特别许可证”:把某类商品的专卖权特许给信任的心腹经营,但对方必须预先支付此类商品的税收,后来此举成为英国政府的重要收入来源。女王还留了后招:如果特许经营哄抬物价而招致国民投诉,女王则有权收回特许权,以平息民怨。也就是说,特许不是终身,女王可以随时收回。她既开了财路,还不落埋怨,赚了个刀切豆腐两面光。

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伊丽莎白一世剧照

  女王开源节流的路子越走越广,1566年8月,她又异想天开地倡导彩票发行,堪称英国现代彩票业的鼻祖。她委托某爵士负责组织彩票发行,承诺每售出500英镑彩票,对方可以获得50先令奖励,并要求他遴选具有“良好信誉”的人担任彩票销售员,销售员每售出价值一英镑的彩票,可获得6便士的报酬。

  方法实施后,效果还不错。彩票首期发行量为40万张,每张售价10先令,头奖5000英镑,奖以金币和挂毯、亚麻布等纺织品实物混合形式兑现。

  虽然由于女王的这种圈钱手法太超前,民众支持率不高,但也卖出了3.3万张,筹得的资金实际上相当于民间给政府提供了三年无息贷款。

  伊丽莎白一世像一个善于持家的主妇,靠着另类“开源节流”,圈敛了大量财富,使得国库日渐充盈,开辟了英国历史上的黄金时代。

  春风十里,不如读史。

关键词阅读:伊丽莎白一世 特别许可证 百家讲坛 爵位

责任编辑:司倩
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